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30 de octubre de 2014

¿En qué consiste la contagiosa enfermedad “Boca-mano-pie” en niños y bebés?

Los padres con niños y bebés en guarderías y colegios ya habréis oído hablar de la enfermedad “Boca-mano-pie” pues es muy contagiosa y frecuente.

No es grave es muy molesta y puede provocar la caída de las uñas, lo cual asusta bastante.

Vemos en qué consiste, sus síntomas, cómo se contagia y cómo prevenir.

¿Qué es?

Es una infección vírica y contagiosa.

Afecta sobre todo a bebés y niños pequeños menores de 5 años, aunque también los niños mayores y adultos pueden padecerla.

Se dan casos durante todo el año, pero sobre todo entre la primavera y otoño.

No hay una vacuna para prevenir esta enfermedad, pero se considera de carácter benigno.

¿Cuáles son sus síntomas?

  • Los síntomas comienzan con fiebre, pérdida de apetito, dolor de garganta y sensación de malestar.
  • Uno o dos días después del comienzo de la fiebre, pueden aparecer llagas dolorosas con forma de pequeñas ampollas por fuera y dentro de la boca (paladar, encías, lengua), palmas de las manos, plantas de los pies y área del pañal.
  • Aunque son dolorosas, estas ampollas no causan picor, se ulceran y se curan en 5 a 10 días.

Debido a la aparición del sarpullido, puede en algún caso confundirse con la varicela.

¿Cómo se contagia?

Es una enfermedad muy contagiosa sobre todo durante la primera semana.

El virus permanece en las heces sobre todo o en las vías respiratorias varias semanas después de padecer la enfermedad. También puede sobrevivir mucho tiempo en los objetos (pañuelos, mesas, sábanas, toallas, etc.), facilitando su transmisión.

Así que el contagio puede existir durante semanas después de que los síntomas hayan desaparecido y los niños pueden diseminar el virus sin que tengan síntomas de estar enfermos.

Los virus pueden contagiarse de una persona infectada a otras a través de:

  • el contacto directo (al besarse, compartir tazas o cubiertos..)
  • tos y los estornudos
  • el contacto con las heces, por ejemplo al cambiar pañales
  • el contacto con el líquido de las ampollas
  • al tocar objetos o superficies que tengan el virus.

¿Cuál es su tratamiento y evolución?

Generalmente es un proceso leve que se suele curar sin tratamiento médico en unos 7 a 10 días. Se pueden administrar analgésicos para aliviar los síntomas.

En ocasiones, a las 5-6 semanas de la erupción se produce un despegamiento indoloro en la raíz de las uñas (onicomadesis) sobre todo de las manos, que pueden terminar cayéndose. También pueden aparecer surcos transversales amarillentos en las uñas. La recuperación completa espontánea de las uñas se produce en semanas o meses.

Excepcionalmente se producen complicaciones neurológicas o pulmonares: meningitis viral (caracterizada por fiebre, dolor de cabeza, rigidez del cuello o dolor de espalda) y podría requerir algunos días de hospitalización, parálisis o encefalitis (inflamación del cerebro), que podría ser mortal.

Los niños con inmunodeficiencias y los recién nacidos pueden precisar medidas especiales.

¿Se debe acudir al pediatra?

Aunque es una enfermedad de tipo benigno, es recomendable acudir al pediatra cuando el niño presente fiebre y algún tipo de erupción.

¿Se puede prevenir?

No existe una vacuna específica contra esta enfermedad, pero se puede evitar la propagación y prevenir el contagio del virus, con unas sencillas medidas:

  • Lavarse las manos con agua y jabón frecuentemente, sobre todo después de cambiar pañales.
  • Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca antes de lavarse las manos.
  • Evitar el contacto directo (besar, abrazar, compartir tazas y cubiertos) con personas infectadas.
  • Desinfectar con frecuencia las superficies que se tocan (juguetes, manillas de las puertas..), especialmente si alguien está enfermo.

¿Puedo llevar al niño a la guardería o al colegio?

Aunque se recomienda no llevar al niño a la guardería o colegio con enfermedades infecto-contagiosas, lo cierto es que dado que el virus se transmite antes del inicio de los síntomas, y en muchos casos no siquiera los da, no llevar al niño al colegio resulta bastante ineficaz para disminuir el contagio.

¿Se puede pasar más de una vez?

Sí, ya que aunque el niño la haya pasado, se puede contraer la enfermedad de nuevo por otro virus diferente ya que hay varias especies de virus que lo causan.

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