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23 de octubre de 2009

Resonancia magnética

Muchos pacientes desconocen en qué consiste una Resonancia magnética nuclear (RMN). Saben que la prueba se realiza tumbándose dentro de una máquina en forma de túnel, en la que no saben exactamente qué va a ocurrir, si dolerá o no, si es peligroso, o qué es el fuerte ruido que se oye cuándo ésta se pone en funcionamiento.

Explicamos todas las dudas al respecto para que el paciente se someta a dicha prueba con mucha más tranquilidad.

¿Qué es y cómo funciona?

¿Es peligroso o produce dolor realizarse una resonancia magnética?

¿Qué debe conocer el paciente antes de someterse a la prueba?

¿Qué precauciones se deben tomar?

¿Qué objetos estarían contraindicados o podrían interferir en la prueba?

¿Supondría algún peligro para las embarazadas?

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¿Qué es y cómo funciona?

La resonancia magnética nuclear, o RMN, es un sistema para producir imágenes detalladas de los órganos y tejidos sin necesidad de usar rayos X.

La resonancia magnética se obtiene al someter al paciente a un campo electromagnético con un imán de 1.5 Tesla, equivalente a 15 mil veces el campo magnético de nuestro planeta, y por tanto sin la intervención de radiaciones ionizantes (rayos gamma o X).

Este gran imán estimula por las ondas de radio frecuencia a los protones contenidos en los átomos de hidrógeno que forman los tejidos humanos, sacándolos de su alineamiento normal. Al suspender el estímulo, los protones regresan a su posición original, liberando energía que se transforma en señales de radio que son captadas por el sistema informático que las transforma en imágenes, describiendo la forma y funcionamiento de los órganos.

¿Es peligroso o produce dolor realizarse una resonancia magnética?

Para realizar el examen, el paciente debe colocarse dentro de la máquina de RMN, que generalmente tiene forma de túnel.

Es una prueba indolora totalmente. Simplemente hay que permanecer inmóvil dentro de la máquina de RMN.

Los campos magnéticos no producen ningún daño conocido a los tejidos al no tratarse de radiaciones ionizantes tipo rayos X, así que no emite ningún tipo de radiación peligrosa, ni surgen complicaciones posteriores.

¿Qué debe conocer el paciente antes de someterse a la prueba?

Para mayor tranquilidad del cliente, se le debe avisar previamente de lo siguiente:

  • Tendrá que permanecer totalmente inmóvil durante un largo período de tiempo, normalmente, de 30 a 60 minutos con breves descansos.
  • Es posible que note cierta incomodidad al estar tumbado en una superficie rígida durante tanto tiempo.
  • Al tener forma la máquina forma de túnel, puede experimentar cierta claustrofobia. Si el paciente es propenso a sufrir este problema, se le administrarán un tranquilizante previamente.
  • La máquina emite un ruido fuerte como de martilleo o golpes en algunas fases que es totalmente normal, por lo que el paciente no debe asustarse por ello.
  • El paciente podrá comunicarse con el radiólogo en todo momento a través de un intercomunicador.
  • En algunos estudios de RMN se usa un medio de contraste denominado gadolinio que se inyecta en una vena para ayudar a interpretar el resultado. Pero a diferencia de los medios de contraste que se usan en los estudios de rayos X, el gadolinio no contiene hierro y por ello rara vez produce reacciones alérgicas u otros problemas.

¿Qué precauciones se deben tomar?

Debido a que se crea un poderoso campo mágnetico, debe evitarse la presencia en la realización del examen de cualquier objeto que contenga hierro (material ferromagnético).

Para ello habitualmente se facilita una bata al paciente, que deberá despojarse de todo. Previamente habrá de llenar un formulario de selección sobre cosas que puedan ser peligrosas para la salud o interferir con las imágenes.

Los artículos peligrosos para la salud o que pueden causar otros problemas durante el examen de RMN son:

  • Marcapasos cardíaco o desfibrilador implantable
  • Sujetador metálico puesto para evitar el sangrado en un aneurisma intracraneal
  • Catéter con componentes metálicos que pueden tener el riesgo de producir quemaduras
  • Bomba para medicamentos (ej. Las utilizadas para administrar insulina o analgésicos)
  • Implante coclear (oído interno)

Recomendaciones previas:

  • En general no se necesitan exámenes preparatorios, ni dietas ni medicamentos.
  • Unicamente a veces se le solicita al paciente que se abstenga de comer durante un período de 4-6 horas previas al examen.
  • Se recomienda acudir sin ningún tipo de maquillaje, laca, etc, ya que puede afectar mucho la calidad de la imagen así como producir irritación local.

¿Qué objetos estarían contraindicados o podrían interferir en la prueba?

Los objetos que pueden interferir un examen de resonancia magnética y por tanto están contraindicados son:

  • Presencia de grapas quirúrgicas.
  • Prótesis ortopédicas, de oído, de globo ocular, dental, vascular, biliar, cardiaca.
  • Suturas o catéteres metálicos.
  • Presencia de dispositivo intrauterino o diafragma.
  • Existencia en el interior del cuerpo de trozos de balas, perdigón, metralla, u algún tipo de esquirla metálica ocular u orbitaria.
  • Válvulas de derivación.
  • Filtros vasculares.
  • Alambres de embolización.
  • Presencia de neuroestimulador.
  • Existencia de tatuaje.
  • Presencia de estimulador de crecimiento óseo.

Los empastes dentales metálicos y los aparatos de ortodoncia en general no son afectados por el campo magnético, pero sí pueden distorsionar las imágenes de la cara o el cerebro.

¿Supondría algún peligro para las embarazadas?

En general, no hay riesgos conocidos de la RMN para las embarazadas aunque sólo se utilizaría en caso de que la mujer tuviera problemas muy serios o anomalías sospechadas.

En estos casos, si se estuviera dando el pecho, en el momento de la prueba y es necesario emplear para ella un método de contraste, conviene avisarlo al radiólogo. Y la recomendación sería sacarse la leche antes del examen para dársela al bebé mientras se elimina el método de contraste del cuerpo (en unas 24 horas)


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